Белуха была замечена у берегов Сан-Диего

- Реклама -

Одинокую белуху заметили у побережья Калифорнии, что показалось странным ученым, потому что ближайшая популяция белых китов рядом с Аляской.

Ранним утром 26 июня 2020 года, эколог Доминик Биаджини с шестью коллегами вышел в океан на своем катере из залива Сан Диего. Ученые надеялись увидеть синих китов. Доминик связался с капитаном другого судна Лизой Лапоинте, если она видела этим утром морских гигантов.

«Да, видела жемчужное-белое пятиметровое животное», – услышал Доминик по рации. «Это был не синий, а белый кит без спинного плавника, сейчас пришлю координаты», – сказала Лиза.

Экологи проверили координаты на карте и немедленно направились на поиски. Команда исследователей добралось до указанного района через 45 минут, как неожиданно рядом с катером всплыла белуха. Ученые запустили дрон, чтобы успеть запечатлеть животное с воздуха, потому что увидеть белого кита в южных калифорнийских водах практически невозможно.

Белухи живут в арктическом регионе России, Гренландии и северной Америки. Эти животные социальные существа и образуют стаи до 50 особей. Киты иногда даже заплывают далеко во льды, где обитают их главные враги – полярные медведи.

Эксперты удивились, так как животное заплыло так далеко в южные воды Калифорнии от своего места обитания, которое рядом с Аляской.

Исследование китов

Раньше случалось, когда белые киты покидали полярные места. Этих животных видели у побережья штатов Вашингтон, Массачусетс, и у берегов Японии. В 2018 году белуха по кличке Бенни оказалась в устье реки Темза, которая плыла по направлению в Лондон.

Тем не менее, животное появилась в южных водах Калифорнии. В последние десятилетие ученые наблюдали в регионе миграцию некоторых морских обитателей из-за изменения климатических условий, но что вдохновило белого кита отправиться в далекое путешествие неизвестно.

«Кит может, заболел и сбился с пути» – предположила Алиса Шульман, научный сотрудник музея научной истории из Лос-Анджелеса.

Экологи изучили съемку с дрона и пришли к выводу, что животное выглядит здоровым. «Кит как универсальный хищник не должен иметь проблем с поиском достаточного количества пищи, даже если калифорнийское меню отличается от домашнего» – пошутила Алиса.

Странное путешествие

«Без генетической информации или фотографий, которые возможно сравнить с каталогами белух из России или Аляски, сложно понять, откуда это животное» – говорит Кристин Лейдре, научный сотрудник центра полярных наук из университета штата Вашингтон. «Ближайшая популяция белух, 300-320 особей у берегов Аляски».

Количество белых китов не находятся под угрозой исчезновения, но популяция на Аляске и России классифицируется под угрозой, со среднегодовым сокращением на два процента.

«Этот белый кит повел себя странно, так как белухи общительны и часто в группах, сложно понять, почему животное приплыло в Калифорнию» – говорит Кристин.

Неделю спустя животное заметили еще раз, севернее у побережья Лос-Анджелеса. Это указывает на то, что белуха, вероятно, развернулась и медленно возвращается домой.

Алиса Шульман изучает китов на тихоокеанском побережье США, и попросила береговые службы присматривать за одинокой белухой. Экологи предположили, если белый кит останется не замеченным, вероятно ученые не узнают, откуда белуха появилась и почему.

Возможно, вам будет интересно — Китовые акулы могут жить до 100 лет

- Реклама -

Это интересно

- Реклама -