Морские черепахи перевозят тысячи существ на своем панцире

- Реклама -

Морские черепахи мигрируют на большие расстояния по Мировому океану, но как выяснили ученые они путешествуют не в одиночку. Исследования показали, что рептилии перевозят удивительно разнообразные популяции крошечных существ на своих ракушках.

Новая статья, опубликованная 20 мая в журнале Diversity, говорит, что головастые морские черепахи перевозят на своем панцире около 34 000 существ мейофауны. Это крошечные организмы размером менее одного миллиметра. На одной из черепах, ученые нашли даже 150 000 таких существ, включая нематод, ракообразных личинок и креветок.

Йерун Ингельс, морской эколог и его команда изучили 24 черепахи на острове Сент-Джордж в мексиканском заливе. Они обнаружили более сотни новых видов мейофауны на ракушках рептилий, которые раньше не встречались. Ученые знали, что черепахи перевозят «попутчиков» через океаны, но такое количество и разнообразие их удивило.

Изучение этих крошечных организмов дает возможность отследить путешествие морских черепах, поскольку определенная мейофауна уникальна для каждого конкретного региона. Это поможет также защитить рептилий от вымирания в будущем, и вероятно объяснит, как маленькие существа перемещаются по океану, что до сих пор остается загадкой.

Плавающие миры на морских черепахах

Мейфауна обычно занимает все пространство, так как эти существа выглядят, как микроскопические черви. Такие организмы встречаются в почве почти во всех регионах земли, как на дне глубокого моря, так и высоко в горах. Исследователи обнаружили на ракушках крошечные креветкообразные и ракообразные виды, а также очень маленьких медузоподобных хищников.

Микро-скелет креветки, найденный на панцире черепахи
Микро-скелет креветки, найденный на панцире черепахи. Фото: Dr. Matthew Ware

Ученые говорят, что жизнь на панцире морской черепахи, это как соревнование. Многие крупные «попутчики», такие, как креветки и крабы, часто охотятся на более мелких обитателей. Нематоды питаются бактериями и детритом, которые оседают на ракушке, а в некоторых случаях они даже едят других нематод. Это чрезвычайно разнообразный микроскопический мир, который взаимодействует между собой, и почти не изучен.

Более крупные существа могут покрыть панцирь коркой, создав, таким образом, сопротивление между обитателями и причинить вред черепахе. С другой стороны, корка может служить ей отличной маскировкой. Однако, эксперты считают, что такой маленький мир вряд ли навредит рептилии. На морских черепахах, несомненно, присутствуют паразиты и вредители, но мейофауна к ним не относится.

Сбор данных

Остров Сент-Джордж один из самых плотных мест гнездования морских черепах в северной части мексиканского залива. Исследователи, когда изучали рептилий, то, чтобы найти их ночью, использовали красные тонированные головные лампы. Потому что длина волны света меньше беспокоит черепах и не мешает зрению в темноте.

Экологи говорят, что очень важно не прерывать процесс кладки яиц, когда черепахи на пляже. Поэтому приближались к рептилиям только тогда, когда они возвращались назад в море. Ученые садились вокруг черепахи и аккуратно брали образцы «попутчиков» с панциря, используя пластиковые шпатели. Затем впитывали губкой, смоченной в пресной воде, крошечные организмы, которые невидны невооруженным глазом.

Ученые исследуют морскую черепаху
Ученые исследуют морскую черепаху. Фото: Dr. Jeroen Ingels

Далее, в лаборатории использовали мелкоячеистые сита, чтобы отфильтровать более крупные организмы, таких как моллюсков и крабов. Потом под микроскопом сортировали и идентифицировали то, что нашли.

К сожалению, у экологов нет возможности продолжить изучение морских черепах, которые вернутся к своим гнездам в этом году. Ученые не могут приехать на остров из-за ограничения передвижения, введенные в связи с пандемией коронавируса, но они надеются вернуться в следующем году и найти новые виды мейофауны на рептилиях. Особенно те, которые уже были изучены и помечены.

Морские черепахи паромы микроорганизмов

Новые исследования затронули несколько вопросов, как крошечные организмы попадают на панцирь, и насколько важны морские черепахи для перемещения их по океану. Вполне вероятно, что рептилии подбирают многих «попутчиков», когда они питаются на морском дне, там где более насыщенные места для мейофауны. Микроскопические организмы возбуждаются на дне океана и находят новое место жительства на ракушке черепахи.

Теодора Пинью, биолог и профессор Университета Западного Коннектикута, прокомментировала работу своих коллег. Профессор говорит, что черепахи, вероятно, собирают так много «попутчиков» в результате своей деятельности, а не потому, что на их панцирях есть что-то особенное.

Биолог говорит, что рептилии не магнит. Она обнаружила, что многие морские черепахи в Атлантическом океане перевозят больше крошечных «попутчиков», чем их тихоокеанские коллеги. Профессор также подозревает, что это результат различий в условиях окружающей среды и различных уровней обилия мейофауны.

Черепахи действительно действуют как перевозчики, распределяя «попутчиков» по расстояниям, во время миграции. Это может помочь объяснить то, как много существ хорошо распределены в подводном мире, так как многие из них не могут заплывать далеко или выжить в открытом океане на больших расстояниях.

Например, кусочек моллюска или льда способен переносить некоторые организмы на определенные расстояния. Но это другой масштаб и частота, чем микроскопическая жизнь на морских черепахах.

Биологический след

Проводить изучение морских черепах и их длинные путешествия, занятие сложное и дорогое. Команда Ингельса надеется, что анализ крошечных попутчиков и того, чем они питаются, может дать ключ к разгадке, где рептилии их подобрали или в какой части света они путешествовали. Экологи планируют провести больше таких тестов в будущем.

Исследования такого рода еще не проводились, но ученые уже изучили химический состав ракушек на верхушках зеленых и головастых черепахах. Химические элементы на панцире дает возможность определить соленость и температуру воды из разных регионов океана. Это упрощает экологам сделать более точные выводы, где путешествовали морские черепахи и их основные пути миграции.

- Реклама -

Это интересно

- Реклама -