Сумчатые животные с трудом выживают после пожаров в Австралии

- Реклама -

Сумчатые животные с трудом выживают после катастрофических лесных пожаров в Австралии, охвативших площадь размером как вся Башкирия. Прошло более шести месяцев, а количество погибающих диких животных продолжает расти, при этом судьба выживших до сих пор остается неизвестной.

«Статистика все еще обновляется», – говорит Крис Дикман, эколог из Сиднейского университета. «Первоначальная оценка в миллиард погибших животных, оказалась намного заниженной. Думаю, вероятно, некоторые виды вовсе исчезнут».

В марте пандемия COVID-19 внезапно затормозила большинство восстановительных работ. Ограничения передвижения и социальная дистанция заставили многих ученых остаться дома, а множество животных бороться за выживание в адских условиях. Режим самоизоляции пришелся на период, когда правительство Австралии определило 119 видов, нуждающихся в помощи.

Австралия имеет самый высокий в мире показатель исчезнувших млекопитающих. Большинство из них вымерло после колонизации, чьи детеныши развиваются в сумках своих матерей. Среди всех видов млекопитающих, включенных в правительственный список пострадавших, в основном составляют сумчатые животные. Популяция, которых значительно сократились из-за того, что их среда обитания была уничтожена лесными пожарами.

Ряд ученых и волонтеров смогли отправиться на пепелище, чтобы помочь коалам, вомбатам и другим животным. Их находки указывают на масштабы разрушений, с которыми сталкиваются животные, реабилитируясь в зонах бедствия.

самка коала с детенышем
Спасатели выпускают самку коалы с детенышем в лес после реабилитации.

По итогам нового правительственного доклада о пожарах в стране, было сказано, как мало известно о популяциях даже таких знаковых видов, как коала. В отчете говорится, что законы об охране природы недоработаны, которые предоставляют безопасность уязвимых видов в условиях массовой вырубки лесов, освоения территорий и изменения климата.

«Провести первоначальную оценку и постараться выяснить, на чем нам нужно сосредоточиться в первую очередь, было сложно из-за отсутствия базовых данных», – говорит Сара Легге. Ведущий эколог из Австралийского национального университета, которая помогла разработать стратегию восстановления дикой природы для правительства.

Голубые горы

Ученые длительное время считали, что в районе Голубых гор обитало немного коал. Голубые горы — это заповедник с высокими откосами, глубокими ущельями и эвкалиптовыми лесами. Расположен в 130 километрах к западу от Сиднея в штате Новый Южный Уэльс. Объект всемирного наследия ЮНЕСКО, занимает площадь около 2,5 миллиона акров.

В 2013 году экологи из некоммерческой природоохранной организации Science for Wildlife провели исследования и обнаружили в регионе большое количество коал. Это стало радостной новостью для находящегося под угрозой вида, популяция которого долгое время сокращалась из-за засухи, вырубки лесов и болезней.

Более того, исследователи обнаружили, что популяция коал не только растет, но и является одной из самых генетически разнообразных в Австралии. В ней практически не было хламидиоза, смертельного заболевания, которое вызывает бесплодие и угрожает здоровье.

Когда в декабре 2019 года лесные пожары начали охватывать Голубые горы, исполнительный директор Science for Wildlife Келли Ли организовала операцию по спасению коал, на которых ранее были надеты радио-ошейники. Власти дали ее команде всего два дня, чтобы эвакуировать животных.

«Мы надеялись, что даже если вся территория сгорит, некоторые представители с хорошими генами будут спасены», – говорит Ли. «Устройства отслеживания работали по всему сгоревшему региону».

Спасатели взбирались на 40-метровые эвкалиптовые деревья, чтобы достать животных. Они эвакуировали десять взрослых особей и двух детенышей. Коалу по имени Гудини не удалось спасти. Так как у них не было времени искать его в глубоком ущелье, охваченном огнем.

Сумчатые животные - выжженные леса в Австралии
Выжженные леса в Австралии

Пожары сожгли 80 процентов территории Голубых гор, являющихся объектом Всемирного наследия. Основываясь на своих прошлых исследованиях, Ли считает, что вследствие пожаров погибло около тысячи коал. Но согласно правительственному докладу, опубликованному 30 июня, в результате стихийного бедствия погибло как минимум 5000 коал. Пожары уничтожили треть популяции штата и 24 процента среды обитания животных на общественных землях.

Спасение сумчатых животных

По мнению ученых от пожаров погибло не менее 30 000 особей. В докладе приводится вывод, что к 2050 году в штате Новый Южный Уэльс вероятно, не останется этих животных, в котором обитает примерно 10 процентов от всей популяции коал в Австралии. Хотя оценки численности сумчатых животных в каждом штате различаются из-за недостатка исследований. По данным государственного мониторинга в 2016 году в стране имелось 329 000 коал.

«Это по-настоящему угнетающая картина», – говорит Ли. «Вы смотрите на полностью сгоревшие земли, на которых не осталось ничего живого».

После трагедии ее команда изучила спутниковые снимки, чтобы определить места, где еще остались деревья. Затем они поручили специально обученной собаке по имени Смадж искать выживших коал в предполагаемой среде обитания, куда могли переселиться животные.

«Пес нашел много свежего помёта», – говорит Ли. «Благодаря чему мы получили представление о том, где коалы вероятно перемещались по территории».

До самоизоляции сотрудники Ли и более 140 волонтеров потратили два месяца на строительство и введение в эксплуатацию продовольственных и питьевых станций для выживших сумчатых животных. Внезапная пандемия остановила все работы, но Ли продолжала отслеживать коал по GPS. В марте сняли ограничения передвижения, и ученые смогли вернуть некоторых спасенных коал на территорию Голубых гор.

Вомбаты, сумчатые родственники коал

В отличие от внимания мировых СМИ к бедственному положению коал, судьба их ближайших сумчатых родственников, короткошерстных вомбатов, полностью игнорируется. 5 января 2020 года после полуночи в Южном нагорье к югу от Сиднея начался страшный пожар.

«Когда взошло солнце, ничего не было видно, то есть была абсолютная чернота», – говорит Джон Крейтон.

Мужчина работает в национальном парке по уходу за вомбатами в городе Бунданун, 150 км от Сиднея. Он ожидал, что утром найдет сотни раненых животных.

«Стояла гробовая тишина. Там не было ни птиц, ни валлаби, ни кенгуру. Хотя были вомбаты», – говорит Крейтон. «Они были единственными животными, которые спаслись от огня».

«Эти коренастые, похожие на медведей сумчатые животные проводят большую часть своей жизни в глубоких норах», – говорит Крейтон. «Зверки просто сидели растерянные и шокированные у входа в свои норы. Поскольку все, что они знали, навсегда исчезло».

Сумчатые животные - пострадавший вомбат
Волонтер кормит пострадавшего вомбата

Крейтон и волонтеры установили кормушки на территории буддийского монастыря, который граничит со сгоревшим национальным парком. Одинокие вомбаты с миловидной внешностью стали собираться небольшими группами, и благодаря острому обонянию в результате пробрались к еде и воде.

«Вокруг кормушки было восемь вомбатов», – говорит Крейтон. «Они практически стояли в очереди, чтобы поесть».

Через пару недель после пожаров он нашел умирающую самку вомбата. От нее остались только кожа да кости.

«У самки была самая большая голова, которую я когда-либо видел», – с грустью пошутил Крейтон. «Она могла бы стать королевой этого леса».

Джон утверждает, что вполне вероятно, погибли тысячи животных. Несмотря на то, что нет точных данных о количестве погибших вомбатов во время и после пожаров.

Затем начались проливные дожди, которые потушили этот ужас. При этом ливни затопили норы вомбатов, лишив жизни многих сумчатых животных. Сегодня волонтеры общины продолжают кормить около ста особей у монастыря.

«По мере озеленения территорий животные возвращаются», – говорит Крейтон.

Возвращение к работе

Эван Квартермейн, австралийский эколог, находился на острове Кенгуру в Южной Австралии после того, как в результате огненной бури погибла половина из 50 000 коал острова. Учёный сомневается, что насекомые, грибы, семена и микробы, необходимые для восстановления экосистемы, смогли выдержать температуры, которые в некоторых местах достигли почти 1500 градусов по Фаренгейту.

«Вероятно, некоторые составные элементы экосистемы уже не восстановятся», – говорит Квартермейн.

Многие важные нетронутые участки природы были разрушены еще до пожаров, в результате строительства. Парламентское расследование в отношении коал в Новом Южном Уэльсе показало, что даже после того, как были приняты законы, защищающие среду обитания животных, вырубка лесов увеличилась из-за отсутствия соблюдения природоохранных норм. Например, правительство штата одобрило строительство угольной шахты в первичной среде обитания коал, а суровые климатические изменения и сильная засуха оказали дальнейшее негативное воздействие.

Исследование дикой природы, проведенное в начале марта WWF Австралии, выявило 90-процентное сокращение популяции наземных животных на территориях Нового Южного Уэльса. Ученые также обеспокоены выживанием уже находящихся под угрозой исчезновения других видов. Например, траурного буроголового какаду и узколапой сумчатой мыши, обитающих на острове Кенгуру. Кенгуровые крысы вообще на грани вымирания, чья ограниченная среда обитания сгорела дотла.

В штате Западная Австралия пожары также уничтожили среду обитания одной из последних популяций квокка на материке. Улыбающегося сумчатого животного, любимого персонажа для селфи у туристов.

Сумчатые животные - одинокая кенгуру на пепелище
Одинокая кенгуру на пепелище.

Что касается всем известных кенгуру, вероятно, погибли тысячи, но с популяцией в 50 миллионов, ученые не так обеспокоены выживанием этого вида.

Помощь сумчатым животным

Поскольку ограничения, вызванные пандемией, ослабевают, экологи планируют вернуться к работе. Многие добровольцы со всего мира собирают десятки миллионов долларов, чтобы помочь сумчатым животным. Федеральное правительство также выделило 200 миллионов австралийских долларов на восстановление дикой природы.

Исследования биолога Валентины Меллы доказали, что коалы будут использовать питьевые станции во время засухи. В настоящее время она работает с группой спасения диких животных WIRES, которая устанавливает 800 питьевых станций по всей Австралии. Организация также предоставляет гранты сообществам для восстановления среды обитания животных.

Международное Гуманное общество разработала программу, которая оказывает финансовую поддержку лицам, ухаживающим за дикими животными, и помогает им подготовиться к возможным повторным пожарам. По словам Квартермейна, спасенным коалам, которые позже были выпущены на Острове Кенгуру, надели микрочипы для отслеживания их состояния.

Science for Wildlife, тем временем, начинает шестимесячное исследование среды обитания коал на территории Голубых гор. Келли Ли уже рада, что нашла одну особенную коалу. Гудини, зверька с радио-ошейником, которого она искала во время катастрофы. Гудини заслужил свое имя за умение убегать и спасаться от лесных пожаров.

«Он прятался в крутом овраге с огромными деревьями, которые с трудом поддаются огню», – говорит Ли. «Зверек дал нам надежду, потому что в других оврагах, мы вероятно сможем найти больше выживших коал».

- Реклама -

Это интересно

- Реклама -